Overzicht

Caïro heeft helemaal niets met de Faraonische tijd te maken want de stad is pas in 969 na Chr., ontstaan. Dit verhaal gaat over de buitenlandse heersers  die Egypte voor vele eeuwen hebben geregeerd en Caïro hebben opgebouwd. De meeste van deze heersers regeerden niet vanuit Caïro,  Egypte was het grootse gedeelte van deze tijd alleen maar een provincie van een enorm rijk en Caïro was de hoofdstad van deze provincie. Pas als Mohamed Ali in Egypte aankomt gaat de ontwikkeling van Egypte weer verder. We hebben het hier over de Kaliefs en rechtsgeleerden vanuit Mekka  632-868 na. Chr Fatimiden, 696-1160 na Chr. De Ayyubiden, 1160 -1254 na Chr. De Bahari Mamlukken, 1254-1382 na Chr. De  Circassian Mamlukken,  1382-1517 na Chr. De Ottomanen , 1517-1922 na Chr. Alawiyya dynastie, 1805-1953 na Chr. Mohamed Ali Dynastie. Caïro is de hoofdstad van Egypte, het grootstedelijk gebied van de stad is één van de grootste in Afrika en de op vijf na grootste ter wereld en het wordt geassocieerd met het oude Egypte, omdat het beroemde piramidecomplex van Gizeh en de oude stad Memphis zich in het geografische gebied bevinden. Gelegen in de buurt van de Nijldelta werd het moderne Caïro op 8 augustus 969 na Chr. gesticht door de Fatimidische dynastie, maar het land waaruit de huidige stad bestaat, was de plaats van oude nationale hoofdsteden waarvan de overblijfselen zichtbaar blijven in delen van het oude Caïro. Caïro is lang een centrum geweest van het politieke en culturele leven in de regio en heeft als titel 'de stad van duizend minaretten' vanwege het overwicht van de islamitische architectuur. Het gebied rond het huidige Caïro, met name Memphis dat al sinds de predynastie de oude hoofdstad van Egypte was, was lange tijd een brandpunt van het oude Egypte vanwege de strategische ligging net stroomopwaarts van de Nijldelta. De oorsprong van de moderne stad is echter over het algemeen terug te voeren op een reeks nederzettingen in het eerste millennium. Rond de eeuwwisseling van de 4de eeuw bleef Memphis in belang achteruitgaan. De Romeinen stichtten een vestingstad langs de oostelijke oever van de Nijl, deze vesting, bekend als Babylon was de kern van de Romeinse en vervolgens de Byzantijnse stad en is de oudste structuur in de stad van vandaag. Het is gelegen in de kern van de Koptisch-orthodoxe gemeenschap, die zich in de late 4de eeuw van de Romeinse en Byzantijnse kerken afscheidde. Veel van de oudste Koptische kerken van Caïro, waaronder de Hangende Kerk bevinden zich langs de vestingmuren in een deel van de stad dat bekend staat als Oud-Caïro of Koptisch Caïro. Na de islamitische verovering in 640 na Chr. vestigde de veroveraar Amr ibn As zich in het noorden van het Babylon in een gebied dat bekend werd als al-Fustat. Oorspronkelijk een tentenkamp, Fustat betekent "stad van tenten". Fustat werd een permanente nederzetting en de eerste hoofdstad van het islamitische Egypte. In 750, na de omverwerping van het Umayyaden-kalifaat door de Abbasiden, creëerden de nieuwe heersers hun eigen nederzetting ten noordoosten van Fustat, die hun hoofdstad werd. Dit stond bekend als al-Askar (de stad van secties of kantons) omdat het was aangelegd als een militair kamp. Een opstand in 869 door Ahmad Ibn Tulun leidde tot het verlaten van Al Askar en de bouw van een andere nederzetting, die de zetel van de regering werd. Dit was al-Qatta'i "de wijken", ten noorden van Fustat en dichter bij de rivier. Al Qatta'i was gecentreerd rond een paleis en een ceremoniële moskee, nu bekend als de moskee van Ibn Tulun. In 905 bevestigden de Abbasiden opnieuw de controle over het land en hun gouverneur keerde terug naar Fustat, waarbij al-Qatta'i werd verwoest. In 968 werden de Fatimids geleid door generaal Jawhar al-Siqilli om een nieuwe hoofdstad te stichten voor de Fatimid-dynastie. Egypte werd veroverd van hun basis in Ifriqiya en een nieuwe versterkte stad die ten noordoosten van Fustat werd opgericht. Het duurde vier jaar om de stad te bouwen, in eerste instantie bekend als al-Manṣūriyyah, die zou dienen als de nieuwe hoofdstad van het kalifaat. In die tijd gaf Jawhar opdracht voor de bouw van de al- Azhar-moskee in opdracht van de kalief, die zich ontwikkelde tot de op twee na oudste universiteit ter wereld. Caïro zou uiteindelijk een centrum van leren worden, de bibliotheek van Caïro bevat honderdduizenden boeken. Toen Kalief al-Mu'izz li Din Allah arriveerde uit de oude Fatimid-hoofdstad Mahdia in Tunesië in 973, gaf hij de stad haar huidige naam, al-Qāhiratu "De overwinnaar." Bijna 200 jaar nadat Caïro was gesticht bleef het, het administratieve centrum van Egypte in Fustat. Echter, in 1168 staken de Fatimids onder leiding van vizier Shawar die pas 18 jaar oud was Fustat in brand om de inname van Caïro door de kruisvaarders te verhinderen. De hoofdstad van Egypte werd permanent verplaatst naar Caïro, dat uiteindelijk werd uitgebreid met de ruïnes van Fustat en de voormalige hoofdsteden van al-Askar en al-Qatta'i. Naarmate Al Qahira zich uitbreidde, waren deze eerdere nederzettingen omgeven en zijn ze sindsdien een deel van de stad Caïro geworden Ze zijn nu gezamenlijk bekend als Oud Caïro. Terwijl Fustat brandde, een brand die 54 dagen duurde maar met succes de stad Caïro beschermde, leidde een voortdurende machtsstrijd tussen Shawar, Koning Amalric I van Jeruzalem en de Zengid- generaal Shirkuh tot de ondergang van het Fatimidische establishment. In 1169 werd Salah el Din door de Fatimids aangesteld als de nieuwe vizier van Egypte en twee jaar later greep hij de macht van de familie van de laatste Fatimid-kalief, al-'Āḍid. Als de eerste sultan van Egypte vestigde Salah el Din de Ayyubid-dynastie, gevestigd in Caïro en richtte Egypte op met de Abbasiden, die waren gevestigd in Bagdad. Tijdens zijn bewind bouwde Salah el Din de Caïro Citadel, die tot het midden van de 19de eeuw diende als zetel van de Egyptische regering. In 1250 namen slavenmilitairen, bekend als de Mamlukken de controle over Egypte over. De stad werd ook de hoofdstad van hun nieuwe dynastie. Door de Mamlukken geïnitieerde bouwprojecten duwden de stad naar buiten en brachten ook nieuwe infrastructuur in het centrum van de stad. Ondertussen bloeide Caïro als een centrum van islamitische wetenschap en een kruispunt op de kruiden handelsroute tussen de beschavingen in Afro-Euroazië. Tegen 1340 had Caïro bijna een half miljoen inwoners, waardoor het de grootste stad ten westen van China was geworden. De historische reiziger Ibn Battuta reisde duizenden kilometers tijdens zijn trektocht, één van deze steden waarin hij stopte was Caïro. Een belangrijke opmerking die Ibn Battuta maakte, was dat Caïro het belangrijkste district van Egypte was. Ibn Battuta erkent ook het belang van de rivier de Nijl voor heel Egypte. De Nijl was niet alleen een middel voor transport, het was ook de bron van een overvloed aan andere tastbare zaken. Het meest invloedrijke kenmerk van de Nijl was het vermogen om een rijke bodem voor de landbouw in stand te houden. Een deel van de landbouw revolutie bloeide in Egypte, voornamelijk aan de achterkant van de Nijl. De Nijl diende ook als een bron van voedsel en een handelsroute. Zonder dat zou het Egypte dat we vandaag kennen niet hetzelfde zijn geweest. De status van Cairo werd verkleind nadat Vasco da Gama tussen 1497 en 1499 een zeeroute langs de Kaap de Goede Hoop ontdekte, waardoor specerijen handelaren Caïro konden vermijden. De politieke invloed van Caïro verminderde aanzienlijk nadat de Ottomanen de macht overnamen van de Mamlukken over Egypte in 1517 en ze verdrongen. Regerend vanuit Constantinopel, maakte Sultan Selim van Egypte een provincie met als hoofdstad Caïro. Om deze reden wordt de geschiedenis van Caïro tijdens Ottomaanse tijden vaak als onbelangrijk beschreven, vooral in vergelijking met andere perioden. Tijdens de 16de en 17de eeuw bleef Caïro echter een belangrijk economisch en cultureel centrum. Hoewel niet langer op de kruidenroute, faciliteerde de stad het transport van Jemenitische koffie en Indiaas textiel, voornamelijk naar Anatolië, Noord-Afrika en de Balkan. Kooplieden uit Caïro brachten de goederen naar de kale Hejaz, vooral tijdens de jaarlijkse hadj naar Mekka. Het was tijdens dezelfde periode dat de al-Azhar universiteit de overheersing bereikte onder islamitische scholen die hij vandaag nog steeds vasthoudt.