Serapeo

Thutmose, sommo sacerdote di Ptah, figlio maggiore di Amenhotep III e fratello maggiore di Amenhotep IV/Akhenaton, fu il primo a dichiarare di avere il compito ufficiale di riformare il culto del dio

Un altro principe ereditario, questa volta il figlio di Ramses II, Chaemwaset, segue questo esempio e dichiara esplicitamente di aver svolto un ampio lavoro per suo padre nel tempio di Api.

Queste restauri o ricostruzioni del culto e del tempio del dio si accompagnano alla creazione di una nuova necropoli a Saqqara, il cui sviluppo continuerà ad occupare i governi successivi.

I faraoni dedicarono particolare attenzione all’onore del dio durante la sua vita e all’assicurare la continuità del suo culto funebre. Il principe Chaemwaset, figlio del re Ramses II, fece costruire i primi corridoi nel santuario del Serapeo.

È la necropoli per le mummie dei sacri tori Apis. E il principe era favorevole

fece costruire lui stesso anche la propria tomba, il Serapeo, con una sepoltura intatta

sono stati scoperti un toro Apis e la tomba di Chaemwaset

dall’egittologo francese Auguste Mariette.

Il Serapeo di Saqqara è un serapeo a nord-ovest della Piramide di Djoser a Saqqara,

una necropoli vicino a Menfi nel Basso Egitto. Era un cimitero di tori Apis,

tori sacri che erano incarnazioni dell’antico dio egizio Ptah. Si è ipotizzato

Che i tori divennero immortali dopo la morte come Osiride Apis. Le sepolture più antiche di questo sito risalgono all’epoca di Amenhotep III.

A Memphis, il singolare sincretismo degli Egizi operava un’unione tra le principali divinità della città e la sua necropoli.

Così Ptah, dio protettore dell’antica capitale, era strettamente associato al dio Sokar,

divinità delle necropoli della regione, egli stesso identificato con il dio dei morti Osiride.

Apis, che era l’araldo di Ptah, una delle sue ipostasi viventi, diventava così il rappresentante di

questa associazione divina e ha assicurato il collegamento tra il mondo dei vivi e quello dei

i morti diventando Osiride-Apis attraverso la sua morte.

Da quel momento in poi comprendiamo l’importanza della sua setta prima agli occhi dei Memfiti e poi di tutto l’Egitto.

Il suo tempio è stato teatro di cerimonie nazionali fin dalla sua intronizzazione ufficiale, quando era

è stato rivelato agli uomini durante la sua sepoltura nel Serapeo di Sakkara. Quest’ultimo costituiva in realtà

luogo di sepoltura di così tante incarnazioni degli dei, che la sua reputazione superava di gran lunga quella di altri santuari.

Durante il regno di suo padre, Chaemweset, figlio di Ramesse II (1279-1213 a.C.), lavorò

della XIX dinastia, in qualità di amministratore e ordinò lo scavo di un tunnel su

il sito e una catacomba di gallerie – ora nota come “Le volte minori” – progettata con stanze laterali

Per contenere i sarcofagi per i resti mummificati dei tori.

Ma tutte le stanze, tranne una, sono state saccheggiate e tutto è stato preso tranne le stele.

In una seconda galleria di camere, Sheshonq I comandò il suo sommo sacerdote di Ptah, Chedsunefertum,

costruire una seconda galleria di stanze. Che ora è conosciuto come The Greater Vaults (le grandi volte)

Fu scavata nuovamente sotto Psamtik I (664-610 a.C.) della ventiseiesima dinastia e in seguito estesa fino a

lunga circa 350 m, alta 5 m e larga 3 m dalla dinastia tolemaica, insieme a un lungo tunnel di servizio parallelo.

Queste gallerie contengono sarcofagi di granito e diorite che pesano fino a 70 tonnellate ciascuno. Ma anche questi enormi sarcofagi sono stati recuperati tutti vuoti. E non tutti i sarcofagi hanno raggiunto il loro posto finale e rimangono bloccati nel corridoio.

La lunga strada che conduce al sito, fiancheggiata da 600 sfingi, fu probabilmente costruita sotto Nectanebo I, fondatore della 30ª dinastia.

Il santuario di Apis è stato scoperto da Auguste Mariette, che si era recato in Egitto per trovare dei manoscritti

della scrittura copta, ma in seguito si interessò ai resti della necropoli di Sakkara.

Nel 1850, Mariette trovò la testa di una sfinge che spuntava dalle mutevoli dune del deserto, liberando la sabbia e seguendo la strada.

Dopo aver usato gli esplosivi per rimuovere le pietre che bloccano l’accesso alle catacombe,

ha scavato la maggior parte del complesso. Purtroppo i suoi appunti di scavo sono andati perduti,

che ha complicato l’uso di queste tombe per stabilire una cronologia egizia.

Mariette trovò una sepoltura indisturbata, che ora si trova al Museo dell’Agricoltura del Cairo. Gli altri 24 sarcofagi dei tori erano stati derubati.

Oltre agli enormi sarcofagi, c’era anche una parete dove erano state realizzate delle stele in onore dei tori Apis defunti.

Erano, per così dire, le lapidi Grazie a queste stele, si potevano raccontare le storie degli scrittori dell’antichità classica

confrontare e sappiamo qualcosa di più sulla vita del toro sacro e sui riti che lo circondavano.

Il culto di Apis e il suo tempio godettero di un’incredibile prosperità e longevità.

Oltrepassando i confini dell’Egitto, gli furono dedicate numerose statue nei santuari di

Divinità egizie che si sviluppano nelle principali città della Grecia Associate a

S arapis entrò in Italia dapprima attraverso le grandi città avversarie dei Greci, prima di essere finalmente onorato

diventare nelle città romane che adottarono rapidamente questi culti orientali.

È stata ritrovata una maschera mortuaria d’oro del principe Chaemwaset, che aveva qui la sua tomba.

Si tratta di un oggetto molto particolare, perché in Egitto si conoscono solo due maschere mortuarie, di cui questa è una.

Tutte le maschere dell’antico Egitto sono maschere da mummia e vengono fatte scivolare sulla mummia,

Una maschera mortuaria, invece, viene applicata direttamente sul volto del defunto