Le mastaba di Nyanch-Chnum e Khnum-hotep

La mastaba di Nyanch-Chnum si trova nella parte settentrionale della necropoli di Sakkara.  mastaba fu scoperta nel 1964 dall’archeologo Achmed Mahmoed Moessa sotto il percorso di processione della piramide di Unas.

La mastaba di Nyanch-Chnum risale probabilmente alla V dinastia, alla fine del regno del faraone Nyuserra o del faraone Menkaoehor. Ciò che rende insolita la mastaba è la sua dedica a due uomini, oltre alla presenza di due cappelle.

Molti ritengono che questi uomini fossero fratelli, forse addirittura gemelli.

La tomba è famosa per alcune immagini che raffigurano Nyanch-Chnum e Chnum-Hotep che si abbracciano. Nella mastaba, c’è un’enfasi leggermente maggiore su Nyanch-Chnum. Questo potrebbe indicare che era il maggiore dei due fratelli.

La mastaba di Nyanch-Chnum è una delle più grandi della necropoli di Sakkara ed è composta da due parti.

I costruttori hanno inizialmente scavato nella parete rocciosa la parte più antica del complesso tombale. In seguito, ampliarono la tomba nella parte anteriore, incorporando tre stanze e un cortile aperto.

 

I costruttori hanno ricostruito queste stanze utilizzando i blocchi di calcare trovati come fondamenta nel percorso di processione alla piramide del faraone Unas.

L’ingresso della mastaba è caratterizzato da un portico con due pilastri. I nomi e i titoli di entrambe le persone decedute adornano l’ingresso e i pilastri.

Il portico conduce alla prima sala con due stanze retrostanti, di cui quella posteriore probabilmente fungeva da magazzino.

Questa stanza non è decorata. Dalla prima stanza un passaggio conduce a un cortile aperto con una seconda sala.

Da questa sala si accede alla camera funeraria che si trova sotto il complesso.

Il secondo corridoio si apre in un’anticamera con due passaggi che conducono a una camera d’offerta doppia.

Nella sala del sacrificio ci sono due false porte. Gli antichi tombaroli hanno gravemente danneggiato la falsa porta di Nyanch-Chnum, accedendo alla tomba attraverso un tunnel da loro scavato.

Dietro la camera sacrificale si trova il serdab. Tutte le stanze, tranne la camera di sepoltura, erano accessibili ai parenti.

Analogamente alla camera sacrificale, hanno diviso la camera sepolcrale in due ambienti, uno a est e uno a ovest, inizialmente separati da un basso muro alto circa 85 centimetri.

Nella stanza orientale è stato scoperto un sarcofago in pietra calcarea, il cui coperchio è stato distrutto in tempi remoti.

Il secondo sarcofago è stato completamente distrutto e i suoi frammenti sono stati ammassati contro la parete nord.

 

Entrambi i defunti erano sacerdoti di Ra nel tempio solare del faraone Niuserre ad Abu Gurob.

Erano anche sacerdoti wab della piramide di Nyuserre ad Abusir. I due fratelli sono noti soprattutto come “supervisori della manicure e dei parrucchieri del palazzo reale”.

Questo compito ha conferito onore ai due fratelli, concedendo loro il permesso di toccare il corpo del “dio vivente in terra” grazie ai loro sforzi. Le raffigurazioni dei defunti, circondati dai loro parenti, adornano diverse pareti.

Pare che i due fratelli avessero altri tre fratelli e tre sorelle.

La famiglia di Nyanch-Chnum era composta dalla moglie, tre figli, tre figlie e un nipote.

Khnum-Hotep condivideva la sua vita con una moglie, cinque figli e una figlia. Le squisite decorazioni all’interno della tomba sono divise tra i due defunti.

Una parte significativa dei colori originali è rimasta notevolmente ben conservata.

Le pareti hanno pannelli dipinti alti circa un metro.

La mastaba di Nyanchkhnum e Khnumhotep contiene le consuete immagini dei rituali funebri di entrambi i defunti, come la macellazione degli animali sacrificali, le file di portatori sacrificali, i defunti seduti ai loro tavoli sacrificali e le due baracche funerarie con le immagini di culto.

Sono presenti anche le belle scene di caccia e pesca nelle paludi, consuete per l’Antico Regno.

 

Inoltre, la tomba ospita diverse scene eccezionalmente uniche e intricate. Nella prima stanza si possono osservare i due defunti accanto al figlio maggiore, che sorvegliano le attività dei caprai e la costruzione delle navi.

I carpentieri del cantiere navale abbattono un albero di acacia e lo trasportano lì per costruire una nave da guerra.

Un’altra scena mostra un mercato all’aperto con tutte le sue attività. Le contrattazioni sono in corso nelle varie bancarelle di pesce, frutta e verdura e da parte dei commercianti senza bancarella. Tutti i clienti portano a tracolla una sorta di borsa per la spesa.

Un commerciante di frutta e verdura si arrabbia con un uomo che ha un babbuino sulla corda.

La scimmia ruba la frutta al mercante. Avanzando, appare una guardia insieme a un’altra scimmia, probabilmente un suricato. Questa scimmia funge da cane da fiuto e morde il ladro sulla gamba. Nel frattempo, due commercianti di stoffe stendono una striscia di tessuto su un cavalletto, impegnandosi in una trattativa con un compratore. Manicuristi, pedicuristi e parrucchieri sono ritratti sopra la vivace scena del mercato, impegnati a rifinire, radere e persino depilare le gambe. Una delle immagini più suggestive ritrae un supervisore che si sottopone a una manicure.

È raffigurato in vista frontale con le gambe incrociate, mentre il suo volto è rappresentato in vista laterale. La scena della caccia e della pesca nelle paludi comprende immagini della costruzione e della riparazione di reti da pesca.

Una rete rivela diciotto tipi diversi di pesci catturati. In una rappresentazione della vinificazione, cinque uomini pestano l’uva impugnando un lungo bastone sopra la testa. Successivamente, otto uomini pigiano l’uva e il succo ottenuto viene versato in vasi da vino, che vengono poi sigillati.

Le altre pareti di questa stanza contengono principalmente scene funebri, tra cui il testo di un contratto per l’organizzazione del rito funebre. Il passaggio alla corte aperta contiene un’immagine di Nyanch-Chnum in un palanchino. In questo caso la portantina non è trasportata dai servi, ma dagli asini.

Nell’anticamera vicino alla camera sacrificale si trovano alcune scene molto interessanti. Qui si può vedere, ad esempio, come gli scultori realizzano le statue e come gli orafi fondono l’oro per ottenere la foglia d’oro. Il fuoco è alimentato da uomini con lunghi cannelli. I gioiellieri lavorano sui gioielli e i falegnami sono impegnati a fare l‘inventario delle tombe. Su una delle pareti c’è una scena della nascita di un vitello e tre uomini aiutano a farlo.

Un uomo tiene la madre per le corna, un secondo tira il vitello mentre un terzo uomo fa gesti con entrambe le mani. La scena successiva mostra un giovane vitello a cui viene dato da bere del latte. Inoltre, alcune sale contengono immagini di tutti i tipi di animali del deserto, da quelli più grandi come antilopi e gazzelle a quelli più piccoli come lepri e ricci.

Egypte 4 All Reizen