La biblioteca

Durante il regno di Nabucodonosor II, tra il 605 e il 562 a.C..

A Babilonia c’era una grande biblioteca. In Grecia, il tiranno ateniese Peisistrato morirà nel VI secolo a.C..

fondò la prima grande biblioteca pubblica.

Da questo patrimonio misto di collezioni librarie greche e del Vicino Oriente nacque l’idea della Biblioteca di Alessandria.

La vecchia biblioteca bruciò sotto Cesare. La biblioteca è la più famosa del mondo.

Nel 2002, Alessandria ha ricevuto una nuova biblioteca, costruita con l’aiuto dell’UNESCO, che ha una superficie di circa.

di 45000 m2. La Grande Biblioteca di Alessandria, in Egitto,

era una delle più grandi e importanti biblioteche dell’antichità.

La biblioteca faceva parte di una più ampia istituzione di ricerca chiamata Mouseion,

che era dedicato alle Muse, le nove dee delle arti.

L’idea di una biblioteca universale ad Alessandria potrebbe essere stata proposta da Demetrio di Falero,

uno statista ateniese in esilio che viveva ad Alessandria d’Egitto, a Tolomeo I Soter,

che può aver elaborato i progetti della biblioteca, ma la biblioteca stessa

fu probabilmente costruito solo durante il regno di suo figlio Tolomeo II Filadelfo.

La biblioteca acquisì rapidamente molti rotoli di papiro,

in gran parte dovuto alla politica aggressiva e ben finanziata di acquisizione di testi da parte dei re tolemaici.

Non si sa con esattezza quanti ruoli fossero ospitati in un determinato momento, ma le stime variano.

Alessandria era considerata la capitale della conoscenza e dell’apprendimento grazie alla Grande Biblioteca.

Nel terzo e secondo secolo a.C. lavorarono nella biblioteca molti scienziati importanti e influenti,

tra cui, tra gli altri: Zenodoto di Efeso,

che lavorò per uniformare i testi dei poemi omerici;

Callimaco, autore delle Pinakes, è stato talvolta considerato il primo catalogo bibliotecario del mondo;

Apollonio di Rodi, che scrisse il poema epico delle Argonautiche;

Eratostene di Cirene, che calcolò la circonferenza della Terra con una precisione di poche centinaia di chilometri;

Aristofane di Bisanzio, che inventò il sistema dei diacritici greci e fu il primo a dividere i testi poetici in versi;

e Aristarco di Samotracia, che hanno prodotto i testi definitivi dei poemi omerici,

e i relativi commenti. Durante il regno di Tolomeo III Eergete

il Serapeo ha istituito una biblioteca figlia, questo era un tempio per il dio greco-egizio Serapide.

Nel 145 v. In passato sono sorti problemi in biblioteca.

Iniziò così un’epurazione degli intellettuali da Alessandria. Durante il regno di Tolomeo VIII Fiscon,

che portò Aristarco di Samotracia, il bibliotecario capo, a rassegnare le dimissioni e ad essere esiliato a Cipro.

Molti altri studiosi, tra cui Dionigi Trace e Apollodoro di Atene, fuggirono in altre città,

dove hanno continuato a insegnare e a svolgere attività di studio.

La biblioteca, o parte della sua collezione, fu accidentalmente bruciata da Giulio Cesare durante la sua guerra civile nel 48 a.C..

Purtroppo non è chiaro quanto sia stato effettivamente distrutto e quanto sia sopravvissuto.

Il geografo Strabone menziona di aver trovato il Mouseion intorno al 20 a.C..
e la prodigiosa produzione erudita di Didimo Calcentero ad Alessandria d’Egitto di questo periodo indica che egli aveva accesso almeno ad alcune delle risorse della biblioteca.

In epoca romana la biblioteca si ridusse a causa della mancanza di fondi e di sostegno.

L’adesione sembra essere terminata nel 260 d.C.. Tra il 270 e il 275 d.C.

la città di Alessandria vide una rivolta e un contrattacco imperiale che probabilmente distrusse ciò che restava della biblioteca,

se a quel tempo esisteva ancora.

La Biblioteca Figlia del Serapeo potrebbe essersi conservata dopo la distruzione della biblioteca principale.

Il Serapeo fu costruito nel 391 d.C..

distrutto e demolito per decreto del papa copto cristiano Teofilo di Alessandria,

ma all’epoca non sembrava contenere libri e veniva utilizzato principalmente come luogo di ritrovo.

per i filosofi neoplatonici che seguivano gli insegnamenti di Iamblico.

La biblioteca è stata costruita nel quartiere reale di Brucheion come parte del Mouseion.

Lo scopo principale era quello di mostrare le ricchezze dell’Egitto, con la ricerca come obiettivo minore,

ma il suo contenuto fu usato per aiutare il sovrano d’Egitto. The exact layout of the library is not known,

Non si conosce l’esatta disposizione della biblioteca,

una passeggiata peripatetica, uno spazio per il pranzo in comune, una sala di lettura, sale riunioni,

giardini e aule universitarie potrebbero creare un modello per il moderno campus universitario. Una sala contiene scaffali per le collezioni di rotoli di papiro.

I governanti tolemaici volevano che la biblioteca fosse un deposito di tutto il sapere e si adoperarono per ampliarne le collezioni attraverso una politica di acquisto di libri aggressiva e ben finanziata.

Inviarono agenti reali con grandi somme di denaro e l’ordine diede loro il maggior numero possibile di testi su qualsiasi argomento.

e di ogni autore da acquistare e collezionare. Le copie più vecchie dei testi erano preferite a quelle nuove,

perché si riteneva che le copie più vecchie fossero meno copiate e quindi più simili all’autore originale.

Questo programma comprendeva viaggi alle fiere del libro di Rodi e Atene.

Secondo lo scrittore medico greco Galeno, secondo il decreto di Tolomeo II

tutti i libri trovati sulle navi che entrano in porto,

portati in biblioteca, dove venivano copiati da scribi ufficiali.

I testi originali sono stati conservati in biblioteca e le copie sono state consegnate ai proprietari.

La biblioteca si è concentrata in particolare sull’acquisizione di manoscritti dei poemi omerici,

che costituivano la base dell’educazione greca ed erano venerati al di sopra di tutti gli altri poemi.

La biblioteca aveva quindi acquisito molti manoscritti diversi di queste poesie,

dove ogni copia è etichettata per indicare la sua provenienza.

Oltre a raccogliere opere del passato, il Mouseion in cui si trovava la biblioteca ha ospitato un gran numero di studiosi, poeti, filosofi e ricercatori internazionali,

che, secondo il geografo greco Strabone del I secolo a.C,

aveva un lauto stipendio, vitto e alloggio gratuiti e l’esenzione dalle tasse.

Avevano una grande sala da pranzo circolare con un alto soffitto a cupola dove consumavano i pasti insieme.

C’erano anche numerose aule, dove gli studiosi dovevano almeno occasionalmente insegnare agli studenti.

Si dice che Tolomeo II Filadelfo avesse un grande interesse per la zoologia,

Si ipotizza che il Mouseion potesse avere anche uno zoo per gli animali esotici.

Secondo lo studioso di studi classici Lionel Casson, l’idea era che se gli studiosi fossero stati completamente liberati da tutti gli oneri della vita quotidiana, avrebbero potuto dedicare più tempo alla ricerca e alle attività intellettuali.

Nel 283 a.C. contavano forse tra i trenta e i cinquanta dotti.

Il primo bibliotecario capo di cui si abbia notizia fu Zenodoto di Efeso, vissuto tra il 325 e il 270 a.C.. B.C.

L’opera più importante di Zenodoto fu dedicata alla creazione di testi canonici per i poemi omerici e i primi poeti lirici greci.

La maggior parte di ciò che si sa su di lui proviene da commentari successivi che riportano le sue letture preferite di alcuni passaggi.

Zenodoto è noto per aver scritto un glossario di parole rare e insolite disposte in ordine alfabetico, il che lo rende la prima persona nota ad aver usato l’ordine alfabetico come metodo di organizzazione.

Poiché la collezione della Biblioteca di Alessandria sembra essere stata ordinata alfabeticamente in base alla prima lettera del nome dell’autore fin da tempi molto antichi, Casson conclude che è molto probabile che sia stato Zenodoto a organizzarla in questo modo.

Tuttavia, il sistema di alfabetizzazione di Zenodoto utilizzava solo la prima lettera della parola, e solo nel II secolo d.C. si è arrivati a questo sistema,

sapeva che qualcuno aveva applicato lo stesso metodo di alfabetizzazione alle restanti lettere della parola.

Dopo la morte o il ritiro di Zenodoto, Tolomeo II nominò Filadelfo Apollonio di Rodi 295 – 215 a.C.,

Nativo di Alessandria e allievo di Callimaco, divenne il secondo bibliotecario capo della Biblioteca di Alessandria.

Nativo di Alessandria e allievo di Callimaco, divenne il secondo bibliotecario capo della Biblioteca di Alessandria.

Secondo la leggenda, durante la biblioteconomia di Apollonio arrivò il matematico e inventore Archimede (287-212 a.C.).

Visita alla Biblioteca di Alessandria.

Durante il suo soggiorno in Egitto, Archimede avrebbe osservato l’ascesa e la discesa del Nilo,

che lo portò a inventare la vite di Archimede,

che possono essere utilizzati per trasportare l’acqua dai corpi bassi ai canali di irrigazione.

Il terzo bibliotecario capo, Eratostene di Cirene 280 – 194 a.C.,

è oggi conosciuto soprattutto per le sue opere scientifiche, ma fu anche uno studioso di letteratura.

L’opera più importante di Eratostene fu il suo trattato Geographika, che originariamente era composto da tre parti.

L’opera in sé non è sopravvissuta, ma molti frammenti di essa si sono conservati attraverso le citazioni negli scritti del successivo geografo Strabone.

Eratostene fu il primo studioso ad applicare la matematica alla geografia e alla creazione di mappe,

nel suo trattato sulla misurazione della terra, calcolò la circonferenza della terra e fu solo

a meno di qualche centinaio di chilometri di distanza.

Man mano che la biblioteca cresceva, non aveva più spazio per ospitare le pergamene della sua collezione,

Così, durante il regno di Tolomeo III Eergete, aprì una collezione satellite nel Serapeo di Alessandria.

All’inizio del II secolo a.C., alcuni studiosi della Biblioteca di Alessandria studiarono opere di medicina.

A Zeuxis l’Empirista si attribuisce la stesura di commenti al Corpus ippocratico e partecipò attivamente all’acquisizione di scritti di medicina per la collezione della biblioteca.

Uno studioso di nome Tolomeo Epiteo scrisse un trattato sulle ferite nei poemi omerici,

un argomento che si colloca a cavallo tra la filologia tradizionale e la medicina.

Tuttavia, anche all’inizio del II secolo a.C.

che il potere politico dell’Egitto tolemaico iniziò a declinare.

Dopo la Battaglia di Raphia del 217 a.C. Il potere tolemaico divenne sempre più instabile.

Nella prima metà del II secolo a.C. si verificarono rivolte tra parti della popolazione egiziana. B.C.

il collegamento con l’Alto Egitto fu in gran parte interrotto.

Aristarco di Samotracia 216 – c. 145 v. B.C.

è stato il sesto bibliotecario capo.

Si guadagnò la reputazione di più grande studioso dell’antichità e non solo produsse testi di poemi classici e opere in prosa,

ma ipomnemata completi, o lunghi e distaccati commenti ad essi.

Questi commentari di solito citano un passaggio di un testo classico,

spiegare il suo significato, definire le parole insolite in esso utilizzate e commentare se le parole in esso contenute

del brano fossero effettivamente quelli utilizzati dall’autore originale o se si trattasse di interpolazioni successive aggiunte dagli scribi.

Ha dato molti contributi a vari studi, ma soprattutto allo studio dei poemi omerici e alle sue opinioni editoriali

sono comunemente citati come autorevoli dagli autori antichi.

Una parte di uno dei commenti di Aristarco alla storia di Erodoto è conservata in un frammento di papiro. In 145 v. B.C.

Tuttavia, Aristarco rimase coinvolto in una lotta dinastica in cui sostenne Tolomeo VII Neos Filopatore come sovrano dell’Egitto.

Tolomeo VII viene assassinato e gli succede Tolomeo VIII Fiscon,

che iniziò immediatamente a punire tutti coloro che avevano sostenuto il suo predecessore,

costringendo Aristarco a fuggire dall’Egitto e a rifugiarsi sull’isola di Cipro,

dove morì poco dopo.

Tolomeo VIII espulse tutti gli studiosi stranieri da Alessandria e li costrinse a disperdersi nel Mediterraneo orientale.

L’allontanamento degli studiosi da Alessandria da parte di Tolomeo VIII Fisone provocò un cambiamento nella storia della scienza ellenistica.

Gli studiosi che avevano studiato alla Biblioteca di Alessandria e i loro studenti continuarono a condurre ricerche e a scrivere trattati,

ma la maggior parte di loro non lo fa più in collaborazione con la biblioteca.

Si verificò una diaspora della scienza alessandrina,

in cui gli studiosi si diffusero prima nel Mediterraneo orientale e poi in quello occidentale.

Nel frattempo, ad Alessandria, dalla metà del II secolo a.C., Chr,

il dominio tolemaico in Egitto meno stabile di prima.

Di fronte ai crescenti disordini sociali e ad altri importanti problemi politici ed economici, i Tolomei successivi non prestarono la stessa attenzione alla Biblioteca e al Mouseion dei loro predecessori.

Lo status della biblioteca e del bibliotecario capo è diminuito.

Molti dei Tolomei successivi usarono la posizione di bibliotecario capo come un semplice pegno politico per ricompensare i loro sostenitori più devoti.

Tolomeo VIII nominò un uomo di nome Cydas, una delle sue guardie di palazzo,

al bibliotecario capo e a Tolomeo IX Soter II 88-81 a.C. Avrebbe dato il posto a un sostenitore politico.

Alla fine, la posizione di bibliotecario capo perse così tanto del suo antico prestigio che persino gli autori contemporanei non erano più interessati a stabilire i termini del mandato dei singoli bibliotecari capo.

Nel 48 a.C., durante la guerra civile di Cesare, Giulio Cesare fu assediato ad Alessandria.

I suoi soldati diedero fuoco ad alcune navi egiziane nel porto di Alessandria nel tentativo di liberare i cantieri per bloccare la flotta del fratello di Cleopatra, Tolomeo XIV.

L’incendio si è apparentemente propagato alle parti della città più vicine ai moli, causando distruzioni significative.

Il commediografo romano del I secolo d.C.

e il filosofo stoico Seneca il Giovane cita l’Ab Urbe Condita Libri di Livio, scritto tra il 63 e il 14 a.C.

È stato scritto che l’incendio provocato da Cesare distrusse 40.000 rotoli della biblioteca di Alessandria.

Gli studiosi hanno interpretato le parole di Cassio Dio per indicare che l’incendio non ha distrutto l’intera biblioteca,

ma solo un magazzino vicino al porto, utilizzato dalla biblioteca per conservare le pergamene.

Qualunque sia stata la distruzione causata dall’incendio di Cesare, è chiaro che la biblioteca non è stata completamente distrutta.

Inoltre, Plutarco riporta che Marco Antonio, negli anni che precedono la battaglia di Azio del 33 a.C., si era già impegnato in un’opera di sensibilizzazione.

Cleopatra aveva rinunciato a tutti i 200.000 rotoli della Biblioteca di Pergamo.

Lo stesso Plutarco nota che la sua fonte per questo aneddoto era talvolta inaffidabile ed è possibile che la storia

più che di propaganda, intende dimostrare che Marco Antonio era fedele a Cleopatra e all’Egitto piuttosto che a Roma.

Nel 642 d.C. Alessandria fu conquistata dall’esercito musulmano di ‘Amr ibn al-‘As.

Diverse fonti arabe successive descrivono la distruzione della biblioteca per ordine del califfo Omar.

Bar-Hebraeus, scrivendo nel XIII secolo, cita Omar e dice a Yaḥyā al-Naḥwī: “Se quei libri sono conformi al Corano, non ne abbiamo bisogno; e se sono contrari al Corano, distruggili”.

Gli studiosi successivi, tra cui padre Eusèbe Renaudot nel 1793, sono scettici su queste storie,

dato il tempo trascorso prima della loro stesura e le motivazioni politiche dei vari scrittori.