Khan el Khalili

Questo è un importante souk nel centro storico del Cairo islamico.

Il quartiere del bazar è una delle principali attrazioni del Cairo sia per i turisti che per gli egiziani.

sito di Khan el-Khalili era originariamente il sito di un mausoleo noto come Turbat az-za’faraan -Tomba dello zafferano, che era il luogo di sepoltura dei califfi fatimidi

Il mausoleo faceva parte del “complesso del Grande Palazzo Orientale” fatimide, iniziato nel 970 d.C. a.C., da Gawhar al-Siqilli, il generale che conquistò l’Egitto per conto della dinastia fatimide e fondò il Cairo nello stesso anno

Al tempo del sultano Barquq, il primo sultano dei mamelucchi turchi, alla fine del XIV secolo,

L’Egitto è stato significativamente colpito dalle devastazioni della “Morte Nera”,

ma rimase un centro di grande attività economica, con molti edifici commerciali e religiosi che continuarono ad essere costruiti in questo periodo

Durante il primo regno di Barquq (1382-1389), il suo maestro delle scuderie o principe Akhur, Jaharkas al-Khalili, distrusse il cimitero fatimide per costruire un nuovo khan

Khan fu costruito in stile arabo. Questo Khan doveva essere un grande caravanserraglio che potesse ospitare molti commercianti e le loro merci e volle costruire questo Khan nel cuore della città.

Si dice che si sia sbarazzato delle ossa della famiglia reale fatimide gettandole nei cumuli di spazzatura a est della città.

Il Khan era vicino ad al-Azhar e all’area conosciuta come Bayn al-Qasrayn,

nel mezzo della principale zona di attività economica del Cairo.

Questa zona economica e commerciale si estendeva lungo il principale asse nord-sud della città,
la qasaba, oggi nota come via al-Muizz, ed era anche il luogo privilegiato
di molti complessi religiosi monumentali costruiti durante il periodo Mammelukken e oltre. I sultani successivi costruirono anche stabilimenti commerciali nelle vicinanze,
come la wikala (un’altra parola per indicare il caravanserraglio) del sultano Qaytbay e la wikala del sultano al-Ghuri

Alla fine del XV secolo, il distretto intorno a Khan el-Khalili era diventato anche il principale centro del commercio estero, compresa la vendita di schiavi e pietre preziose.

All’inizio del XVI secolo, il sultano al-Ghuri, l’ultimo potente sultano Mammelukken proveniente dall’Egitto (1501-1516), modificò l’assetto dell’intero quartiere con una grande campagna di demolizioni e nuove costruzioni.

Oltre a costruire il proprio complesso religioso e funerario e il grande wikala,
distrusse il Khan originale costruito da al-Khalili e lo ricostruì nel 1511 come complesso commerciale con porte monumentali e strade a griglia regolare.

Questo tipo di complesso assomigliava a quello che in altre città veniva spesso chiamato qaysariyya,

un bazar centrale dove si vendevano le merci più preziose, protetto di notte da cancelli chiusi a chiave.

È possibile che ciò sia avvenuto per imitazione di complessi commerciali simili nelle principali città ottomane,

in un periodo in cui l’Impero Ottomano era il principale rivale dello Stato egiziano Mammeluk e poi,

Probabilmente i mercanti turchi divennero sempre più importanti al Cairo.

Tra le costruzioni di al-Ghuri c’era la Wikala al-Qutn, che significa cotone.

Alcune parti di questa struttura sono ancora visibili, tra cui un portale ornato e i piani superiori,

la cui facciata è fiancheggiata da finestre in ferro, dove si trovavano diverse stanze di mercanti.

A quest’epoca risalgono anche altre due porte monumentali, il Baab al-Badistan e il Baab al-Ghuri, tuttora in piedi.

Fin dal regno di al-Ghuri, il quartiere fu associato ai mercanti turchi e durante il periodo ottomano la comunità turca del Cairo era concentrata qui.

Oggi Khan el-Khalili è abitata soprattutto da gente del posto piuttosto che da mercanti e negozianti stranieri,

ma ora si concentra interamente sui turisti.

I negozi vendono solitamente souvenir, oggetti d’antiquariato e gioielli,

ma molte botteghe tradizionali rimangono attive nella zona e nel souq,

dell’orafo vicino, ad esempio, è ancora importante per la popolazione locale.

Oltre a negozi e ristoranti, ci sono diversi caffè e venditori ambulanti sparsi per il mercato.

Le caffetterie sono generalmente piccole e piuttosto tradizionali, servono caffè arabo e solitamente offrono shisha.

Uno dei caffè più antichi e conosciuti è Fishawi’s, fondato nel 1773.

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